top of page
  • Writer's pictureElin Berlin


SUNDAY EDIT FEAT: is back this weekend with a long and lovely interview with the reputable yet humble Kajsa Vuorela, which you probably know as Tornedalsfrun. As always we talk all things knitting and it's so inspiring to hear her background story as well as the thoughts behind her design aesthetic.

What was the first thing you knitted? And can you remember how old you were?

I worked my first couple of stitches when I was about 7 years old. Like many other beginners I opted to make a scarf. But it never became long enough to function as a scarf. Instead it turned out to be a lovely pink and blue acrylic blanket for my dolls. It was as if a scarf was almost too easy, and it got boring to knit, so I decided that I wanted to make socks. My mom taught me how to knit them, with heels and everything. And somewhere between those heels and that pink and blue acrylic yarn my knitting career formed. And ever since that scarf that turned into a dolls-blanket, I've never seemed to put down my needles.

Let's skip forward in time. Which was then the first knitted garment that you designed? And how has the journey been since then to where you are now?

The first knitting pattern I published was for the Talvi-mittens. I arranged a test knit and did everything according to how you should, and then I uploaded it to Ravelry. Back then I really had no idea about the journey ahead of me. Nor did I have any expectations, I just designed from my hearts desire, because it was so damn fun. Some time after I had released the slipper Skogsstjärna, and the Tornedalsros-mittens I was contacted by Maja Karlsson (Head of design at Järbo Garn) who wanted me to design for Järbo. Such goals! My childhood dream of becoming a designer came true! I said yes, and that was kind of the stepping stone to where I am today. I've been part of many of Järbos collections, and I also had the honor to contribute to Laine Magazines book "52 weeks of socks" with the slipper Elve, which was such a thrill!

When I'm writing this, it feels almost surreal that I've had such success, and I'm so infinitely grateful for the opportunity to be on this journey and to work with such wonderful people. Those wonderful people include my amazing test knitters that have offered their precious time and expertise to help me. You all mean so much to me!

Tell us a bit about your design process! Where do you find inspiration, and how do you work from an idea to a finished product?

I always design garments that I want to wear and that I currently need. That's usually how my ideas start. Like "Omg, summer's around the corner and I need a cardigan." Ok, let's see - how do I want it to look? It should probably be made of linen yarn, since it's going to be worn during the summer. Brioche is fun! And it should be sleeveless, to be breezy enough to wear at the beach... Then I grab my pencil and I sketch a couple of ideas - and there we have it: a linen wrap cardigan in brioche. At least that was how the Eden wrap cardigan was born.

After that I look for a suitable yarn, I knit swatches and make calculations. I always think that THIS TIME I'm going to make an easy pattern that'll be suitable for beginners. But it often ends up with me using complicated techniques, just to nail those details that gives that extra finish, and then all of a sudden it turns into a not so beginner friendly pattern. But at this point that has also became sort of my trademark. I'm very nitty gritty and everything should be well thought out and look nice, even when it comes to small details. If a complicated cast on is required to get a nice edge, well then it has to be a complicated cast on. I won't back down on that.

When it comes to inspiration I always look to nature. Nature is the eternal source of inspiration for me. It gives me both inspiration and energy and it varies between the seasons which always brings something new.

What would you say are the core elements of your design aesthetic, and that people associate with you and your design?

Colorwork and elaborate details would be what I think is widely associated with my design. Colorwork in particular is something I always come back to. It's a technique that just can't be forgotten and neglected. For us Scandinavians it's part of our traditions, and it's worth refining and passing on.

What's the most important insight about knitting and design that you have gained since becoming a knitting designer?

To write a pattern is not as easy as one might think. It can be very complicated to express yourself in a way so that the text is widely understood. There should be no space for interpretations, so you have to be very clear and straight forward. Which can be difficult, especially when you're working with more complicated techniques that not many are familiar with yet.

Besides knitting, are you devoted to any other crafts?

I'm a woman with many irons in the fire! Haha, that's a classic expression, but it suits me well. I weave when I have the desire to, and I have a loom at home so I can quench that desire whenever. I do birch bark weaving. I photograph. I like to build and do renovations around my house. I also like to fix cars. I like a lot of things, and I think it's fun to do a lot of different things.

Which colors are you working with right now?

Beige and natural colors within the brown spectrum.

I'm eager to knit more in black, but I find it hard to distinguish the stitches when working in such a dark color, which puts me off a bit. But that's probably just a matter of practice.

Do you think there's such a thing as the worlds most underrated knitted garment? Sort of the underdog of knitted garments.

The poncho or the swoncho! EVERYBODY needs one! It's the queen of cozy garments. If you still don't have one you should knit one. You might not be aware of it yet, but you definitely need one.

Let's say you're having a bit of a low day - what's your go-to comfort knitting?

Colorwork mittens. They always cheer me up, and I just feel comfortable making them. Mittens are really my forte. I could knit them in my sleep. There's just so much you can do with colorwork, so the sky is really the limit. Limitless creativity is truly my happy pill.

Do you have a design project of your dreams that you hope to make one day, but that you currently don't feel is in the pipeline? Even if you don't want to reveal everything, you might give is a small hint?

A dress! With a more elevated design in some nice material, such as silk, or another luxury fiber. One day I might have something like that on my needles, who knows? But for this summer there'll probably be a cardigan. And that pattern WILL be simple and beginner friendly...

Check out Tornedalsfrun on Instagram and Ravelry!


SUNDAY EDIT FEAT: är denna helgen tillbaka med en låååååång och härlig intervju med den välrenommerade men samtidigt väldigt ödmjuka Kajsa Vuorela, som du vanligtvis känner under namnet Tornedalsfrun. Som alltid vänder vi och vrider på allt inom stickning, och det är verkligen inspirerande att få veta mer om hennes bakgrund, samt ta del av hennes tankar kring design och estetik.

Vad var det första du stickade? Minns du hur gammal du var då?

Mina allra första maskor stickade jag när jag var ungefär 7 år. Som så många andra som ska lära sig sticka så siktade jag på att göra en halsduk. Den blev aldrig lång nog för en halsduk. Den blev i stället en rosablå filt i akryl till docksängen. För halsduk var ju alldeles för lätt, nästan lite tråkigt att sticka, sockor ville jag ju göra i stället! Och mamma lärde mig sticka sockor, med häl och allt. Någonstans där bland hälar och rosablå akryl började jag min karriär inom stickningen. Sen den där halsduken, som blev dock-filt, har jag aldrig lagt ifrån mig stickorna.

Om vi hoppar lite framåt i tiden; vilket var det första stickade plagg du designade? Hur var sedan resan därifrån till där du är idag?

Min första publicerade design var vanten Talvi. Den gjorde jag efter konstens alla regler med teststickerskor och allt och lade sedan upp på Ravelry. Jag visste verkligen inte då vad för slags resa jag hade framför mig. Egentligen hade jag inga förväntningar heller, jag bara designade av hjärtans lust för att det var så jäkla kul. Men någonstans efter att jag även gett ut toffeln Skogsstjärna och vanten Tornedalsros, så hörde Maja Karlsson (Chefsdesigner på Järbo Garn) av sig och ville att jag skulle designa för Järbo! Goals! En barndomsdröm om att bli designer blev på riktigt sann! Jag tackade ja, och därifrån tog det sen en väldig fart mot där vi är idag. Jag fick vara med på många kollektioner för Järbo och jag fick även äran att få med toffeln Elve i Laine Magazines bok ”52 weeks of socks”. Lyckan var total.

Nu när jag skriver det här så känns det ju nästan overkligt att det gått så bra. Jag är såå gränslöst tacksam för att jag fått möjligheten att göra denna fantastiska resa och samarbeta med så underbara människor.

Och till underbara människor räknar jag in alla fantastiska teststickerskor som erbjudit sin värdefulla tid och kompetens som stickerskor att hjälpa mig med processen. Ni ska veta att ni är guld värda.

Berätta lite hur din design process ser ut? Var hittar du inspiration, och hur jobbar du från idé till färdigt produkt?

Jag designar alltid plagg som jag själv vill bära och behöver nu för stunden. Det är oftast så en idé föds. "Åh snart sommar, herregud, jag behöver ju en sommarkofta." Jaha låt mig se, hur ska den nu se ut? Lingarn för att kunna bäras när det är varmt, patent stickning är ju kul, ingen ärm för att vara sval nog för stranden... Rita lite olika modeller med blyertspenna och papper.. Så där ja, en patentstickad omlottkofta i lin. Och så gick det till när idén till Eden wrap cardigan blev född.

Sen sätter jag fart med att leta fram ett garn jag vill arbeta med, provlappar och räknar ut maskantal osv. Tänker alltid att DEN HÄR gången ska jag göra ett superlätt mönster som även nybörjare kan sticka.. Det slutar oftast med att jag blandar in komplicerade tekniker för att få in de där extra fina detaljerna som ger den extra fina finishen och så är det inte alls så nybörjarvänligt som jag tänkt från början. Men jag tror att det blivit lite av ett signum för mig vid det här laget, att inte lämna något åt slumpen - allt ska vara genomtänkt och fint på detaljnivå. Krävs det en krånglig uppläggning för att få en fin kant, ja då får det bli en krånglig uppläggning. För detaljerna tummar jag inte på.

Och så var det frågan om var inspirationen kommer ifrån? Naturen. Den för mig oändliga inspirationskällan. Den varierar mellan årstiderna och för alltid med sig något nytt. Ger både energi och inspiration.

Vilka element skulle du själv säga är kärnan i din design, och som du tror är det folk förknippar just dig och din design med?

Flerfärgsstickning och fina detaljer är nog det som förknippas med mina designs. Just flerfärgsstickning är något jag alltid återkommer till. Det är en teknik som inte får glömmas och ratas bort. Den är traditionell för oss skandinaver och värd att förädlas och föras vidare.

Vilken är den viktigaste insikten kring stickning och design du fått sedan du blev stickdesigner?

Att det inte är så lätt som man tror att skriva mönster. Det kan vara väldigt komplicerat att formulera sig rätt så att texten blir förståelig för alla. Det får liksom inte finnas utrymme för egna tolkningar i texten utan man måste skriva tydligt och rakt. Vilket är väldigt svårt ibland. Helst när man använder sig av mer komplicerade tekniker som alla kanske inte provat tidigare.

Ägnar du dig åt något mer hantverk, förutom stickning?

Jag är en kvinna med många järn i elden! Haha, klassiskt uttryck - men stämmer så bra på mig. Jag väver när lusten faller på, har en vävstol stående hemma så att den lusten alltid kan stillas. Slöjdar i näver. Fotograferar. Målar och tapetserar i huset. Och så gillar jag även att snickra och meka med bilar. Det är som roligt att variera lite.

Vilka färger stickar du i just nu?

Beige och naturfärger i bruna nyanser.

Är sugen på att sticka mer i svart, men tycker det är så svårt att se maskorna då, så det tar emot lite. Men det kanske är en vanesak.

Finns det enligt dig något underskattat stickat plagg? Typ stickplaggens underdog.

Ponchon och swonchon! ALLA behöver en! Mysplaggens drottning. Har du inte en så tycker jag du ska sticka dig en. Du behöver en fastän du än inte vet om det.

Säg att du har en lite låg dag - vilken är din go-to trygghetsstickning?

Flerfärgsstickade vantar. Det gör mig alltid glad och det känner jag mig alltid trygg med. Vantar är min starka sida. Det kan jag sticka i sömnen. Sen så kan du variera mönsterstickningen i all oändlighet, finns inget stopp på kreativiteten där. Fri kreativitet är ett lyckopiller.

Har du något en-vacker-dag-designprojekt som du bara drömmer om, men som inte känns aktuellt just nu? Även om du inte vill avslöja allt kan du kanske hinta oss liiiite?

En klänning! Av lite finare snitt och av lite finare material, som silke eller någon annan lyxig fiber. En vacker dag kanske jag har en sådan på stickorna, vem vet.

Men nu till sommaren kommer nog en kofta. Det mönstret ska vara enkelt och nybörjarvänligt…

Tornedalsfrun hittar du på Instagram och Ravelry!

232 views0 comments

Recent Posts

See All

Everything you need to know about Nomad Slippers!

Today is the day.- the knitting pattern for Nomad Slippers are finally out! This is the first new design I've release in a looong time (making a book takes a lot of time apparently...), so it feels s


bottom of page